California Startup Astrolab Unveils Space Rover, Pitches It for NASA’s Artemis Moon Mission


एक अनुभवी स्पेसफ्लाइट रोबोटिक्स इंजीनियर द्वारा स्थापित लॉस एंजिल्स-क्षेत्र स्टार्टअप ने गुरुवार को अगली पीढ़ी के चंद्र रोवर के लिए अपने पूर्ण पैमाने पर काम करने वाले प्रोटोटाइप का अनावरण किया, जो नासा के पुराने “मून बग्गी” जितना तेज़ है, लेकिन बहुत कुछ करने के लिए डिज़ाइन किया गया है।

कंपनी, वेंचुरी एस्ट्रोलैब ने दिसंबर में पांच दिवसीय फील्ड टेस्ट के दौरान डेथ वैली नेशनल पार्क के पास बीहड़ कैलिफोर्निया रेगिस्तान पर सवारी करते हुए अपने फ्लेक्सिबल लॉजिस्टिक्स एंड एक्सप्लोरेशन (फ्लेक्स) वाहन को दिखाते हुए तस्वीरें और वीडियो जारी किए।

एस्ट्रोलैब के अधिकारियों का कहना है कि चार पहियों वाले, कार के आकार के फ्लेक्स रोवर को नासा के आर्टेमिस कार्यक्रम में उपयोग के लिए डिज़ाइन किया गया है, जिसका उद्देश्य मनुष्यों को 2025 तक चंद्रमा पर वापस लाना है और मंगल ग्रह पर अंतरिक्ष यात्रियों को भेजने के लिए एक दीर्घकालिक चंद्र कॉलोनी स्थापित करना है।

1970 के दशक के अपोलो-युग के चंद्रमा की बग्गी या विशेष कार्यों और प्रयोगों के लिए रोबोटिक मार्स रोवर्स की वर्तमान पीढ़ी के विपरीत, फ्लेक्स को एक सर्व-उद्देश्यीय वाहन के रूप में डिज़ाइन किया गया है जिसे अंतरिक्ष यात्रियों द्वारा संचालित किया जा सकता है या रिमोट कंट्रोल द्वारा संचालित किया जा सकता है।

कंपनी का कहना है कि पारंपरिक कंटेनरीकृत शिपिंग से प्रेरित मॉड्यूलर पेलोड सिस्टम के आसपास निर्मित, फ्लेक्स अन्वेषण, कार्गो डिलीवरी, साइट निर्माण और चंद्रमा पर अन्य लॉजिस्टिक कार्यों के लिए उपयोग करने के लिए पर्याप्त बहुमुखी है।

एस्ट्रोलैब के संस्थापक और मुख्य कार्यकारी अधिकारी जेरेट मैथ्यूज ने रोवर की घोषणा करते हुए एक बयान में कहा, “मानवता के लिए वास्तव में पृथ्वी से दूर रहने और संचालित करने के लिए, लॉन्च पैड से लेकर अंतिम चौकी तक एक कुशल और किफायती नेटवर्क मौजूद होना चाहिए।” विकास।

अगर नासा आर्टेमिस के लिए फ्लेक्स और इसके मॉड्यूलर पेलोड प्लेटफॉर्म को अपनाता है, यह दिसंबर 1972 में चंद्रमा के लिए छह मूल अमेरिकी मानव मिशनों में से अंतिम अपोलो 17 के बाद से चंद्र सतह पर चलने वाला पहला यात्री-सक्षम रोवर बन जाएगा।

अपोलो 17 के चंद्र घूमने वाले वाहन ने 11 मील प्रति घंटे (17.7 किमी / घंटा) का चंद्रमा गति रिकॉर्ड बनाया। फ्लेक्स उतनी ही तेजी से आगे बढ़ सकता है।

अपोलो के अंतरिक्ष यात्रियों ने पाया कि “उन्होंने उस गति से जमीन पर उतना ही समय बिताया, इसलिए यह चंद्रमा के लिए एक व्यावहारिक सीमा है,” जहां गुरुत्वाकर्षण पृथ्वी का छठा हिस्सा है, मैथ्यू, नासा के पूर्व रोवर इंजीनियर जेट प्रोपल्शन लेबोरेटरी ने बुधवार को एक साक्षात्कार में रॉयटर्स को बताया।

जबकि अपोलो एलआरवी एक कार की तरह अपने नियंत्रण में बैठे दो अंतरिक्ष यात्रियों को ले गया, फ्लेक्स यात्रियों – एक बार में दो के रूप में – पीठ में खड़े होकर सवारी करते हुए, जॉयस्टिक के साथ वाहन चलाते हुए या तो अंतरिक्ष यात्री पैंतरेबाज़ी कर सकता है।

एक जीप के अनुमानित व्हीलबेस के साथ, रोवर का वजन सिर्फ 1,100 पाउंड (500 किलोग्राम) से अधिक है, लेकिन इसकी कार्गो क्षमता 3,300 पाउंड है, जो कि लाइट-ड्यूटी पिकअप ट्रक के समान है।

अपनी सौर ऊर्जा से चलने वाली बैटरी पूरी तरह से चार्ज होने के साथ, वाहन आठ घंटे तक अंतरिक्ष यात्रियों के साथ चल सकता है और चंद्रमा के दक्षिणी ध्रुव पर कुल अंधेरे में 300 घंटे तक, चंद्र रात की अत्यधिक ठंड से बचने के लिए पर्याप्त ऊर्जा क्षमता रखता है, मैथ्यूज ने कहा .

डेथ वैली से सटे बेकर, कैलिफोर्निया के उत्तर में ड्यूमॉन्ट ड्यून्स ऑफ-हाईवे रिक्रिएशन एरिया में फ्लेक्स फील्ड टेस्ट के दौरान, रोवर को सेवानिवृत्त कनाडाई अंतरिक्ष यात्री क्रिस हैडफील्ड, जो एस्ट्रोलैब सलाहकार बोर्ड के सदस्य हैं, और एमआईटी एयरोस्पेस स्नातक छात्र मिशेल द्वारा संचालित किया गया था। लिन।

वीडियो में इस जोड़े को नकली स्पेससूट पहने एक रेत के टीले के ऊपर वाहन पर सवार होकर और एक बड़े, ऊर्ध्वाधर सौर सरणी को परिवहन और स्थापित करने के लिए उपयोग करते हुए दिखाया गया है। “फ्लेक्स को चलाने में बहुत मज़ा आया,” हैडफ़ील्ड ने वीडियो में कहा।

© थॉमसन रॉयटर्स 2022




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